Produtos Compostáveis ​​são a Melhor escolha?

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Mais produtos descartáveis ​​de alimentos para serviços de alimentação (FSW) e fabricantes de embalagens descrevem seus produtos como “ecologicamente corretos” ou os chamam de biodegradáveis, compostáveis, de base biológica ou bioplástico, o que pode fazer você pensar que todos podem ser “compostados”. Vamos ver o que esses termos significam, como eles se comparam às alternativas e como identificar material compostável que não terá impactos ambientais adversos.

A compostagem desejada é um problema crescente porque pode levar à contaminação do solo em casa ou interromper as operações de compostagem industrial, entre outros problemas. As orientações de compostagem disponíveis para cidadãos e empresas podem ser confusas ou incompletas, mas existem medidas que você pode tomar para reduzir a contaminação de sua pilha de compostagem com materiais não recicláveis, ou pior, enviar esses produtos para reciclagem ou aterro.

A adoção de embalagens verdadeiramente compostáveis ​​e produtos FSW representa um caminho importante para uma economia circular e pode reduzir o desperdício de plásticos descartáveis. Enquanto isso, cabe a nós fazer escolhas responsáveis.

Algumas definições para começar

The Sustainable Packaging Coalition’s (SPC) guia para embalagens compostáveis descreve o que pode ser compostado:

… materiais são degradáveis ​​por processos biológicos para produzir dióxido de carbono, água, compostos inorgânicos e biomassa a uma taxa consistente com a biodegradação de resíduos naturais, sem deixar vestígios visualmente distinguíveis ou níveis inaceitáveis ​​de resíduos tóxicos. ”

No entanto, o guia também adiciona uma advertência importante: “biodegradável é um conceito geral que se refere à decomposição de materiais em períodos não especificados de tempo e, geralmente, em ambientes não especificados”.

De modo geral, existem dois tipos de embalagem compostável: embalagem de fibra e embalagem de bioplástico compostável.

  • Embalagem de fibra é feito de fibra vegetal, como cana-de-açúcar, palha de trigo e bambu, e é usado para uma variedade de itens FSW.
  • Embalagem de bioplástico (às vezes chamada de embalagem de plástico de base biológica) é derivada total ou parcialmente de fontes renováveis ​​de biomassa, como cana-de-açúcar e milho, ou micróbios, como fermento. PLA (ácido poli-láctico) é um exemplo comum que você pode ver nos rótulos dos produtos.

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Alguns bioplásticos são biodegradáveis ​​ou compostáveis ​​nas condições certas, mas muitos não são. Por exemplo, produtos Bio PET, como o PlantBottle da Coca-Cola, não podem ser compostados. Embora até 30% do plástico Bio PET é de origem vegetal, é quimicamente igual a uma garrafa PET convencional e deve ser reciclado. Por outro lado, alguns plásticos compostáveis ​​são derivados do petróleo, como Ecoflex da BASF.

Apoiado pela indústria SPF sugere que o principal valor da embalagem compostável é que ela pode ser usada em ambientes de serviço de alimentação “para capturar resíduos de alimentos e entregá-los à caixa de compostagem”. Supostamente, os consumidores não precisam classificar, lavar ou separar essa embalagem dos restos de comida. No entanto, o processo é muito mais complexo no mundo real.

Produtos Compostáveis ​​são a Melhor escolha?
Embora o composto de seu quintal possa lidar com resíduos de alimentos e aparas de quintal, a maioria dos produtos compostáveis ​​no mercado exige que as altas temperaturas de uma instalação de compostagem industrial se decomponham. Foto cortesia de Tomwsulcer, CC0, via Wikimedia Commons

Nem todos os métodos de compostagem são iguais

Existem vários tipos diferentes de compostagem. Compostagem doméstica pode lidar com resíduos alimentares de origem vegetal, papel e aparas de quintal. A maioria das embalagens compostáveis ​​ou itens de utensílios de alimentação precisam de um maior instalação de compostagem industrial ou comercial. Nem todas as cidades oferecem compostagem comercial e, das que oferecem, a maioria aceita apenas resíduos de quintal e comida.

A maneira correta de descartar esses produtos é levá-los a uma instalação de compostagem industrial adequada que aceite tais produtos. Mas existem desafios, incluindo:

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  • Nos EUA, apenas cerca de 15% das instalações de compostagem aceitam alguma forma de embalagem compostável. A maioria deles está concentrada nas maiores áreas urbanas.
  • No Canadá, apenas 10 de 97 as instalações de compostagem aceitam embalagens compostáveis ​​de fibra; apenas um aceita todos os produtos de compostagem, inclusive bioplásticos.

Assim como colocar o materiais errados em sua reciclagem A lixeira contamina os sistemas de reciclagem locais, enviando embalagens compostáveis ​​ou itens FSW para uma instalação de compostagem não equipada para lidar com esse material contamina o sistema de compostagem comercial.

Produtos compostáveis: “Sua milhagem pode variar”

Produtos rotulados como compostáveis ​​nem sempre se decompõem totalmente dentro do período normal de compostagem. Isso acontece porque os padrões de certificação testam a compostabilidade com base nas condições do laboratório, que podem não replicar as instalações de compostagem do mundo real. Se demorar mais para quebrar, o compostor precisa separar e gerenciar esses itens, aumentando seus custos.

Outro problema é que o composto criado a partir de bioplásticos não pode ser vendido a agricultores orgânicos por causa dos materiais residuais deixados no composto.

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A contaminação de embalagens semelhantes é outro problema significativo. Pode ser difícil diferenciar os itens compostáveis ​​dos não compostáveis. Muitas caixas e copos de papel / papelão têm um revestimento interno de polietileno que não se quebra em uma pilha de composto.

Por essas razões, muitos compostores não aceitam (ou pararam de aceitar) embalagens compostáveis ​​e utensílios de alimentação. Por exemplo, a associação de Composters Serving Oregon tem publicou suas razões por não aceitar mais estes. Da mesma forma, em um artigo de março de 2021 intitulado “Wishful Composting não pode seguir a Wishful Recycling, ”A California Compost Coalition escreveu que proibiu muitos FSW e itens de embalagem.

Produtos Compostáveis ​​são a Melhor escolha?
As instalações de compostagem industrial mantêm temperaturas mais altas do que uma pilha de compostagem doméstica ou de quintal, mas, mesmo assim, apenas uma pequena porcentagem dessas instalações nos Estados Unidos está equipada para processar embalagens compostáveis ​​ou utensílios de alimentação.

Impactos ambientais e de saúde

Um benefício dos plásticos de base biológica alardeados por seus fabricantes é que eles são derivados de plantas e não de combustíveis fósseis. Portanto, mesmo que os enviemos para aterros, isso é mais ecológico do que usar pratos e copos de plástico convencionais (que são difíceis de reciclar), certo? Não necessariamente.

Como as embalagens compostáveis ​​podem conter produtos químicos tóxicos, precisamos ter cuidado para separar os materiais. Em janeiro de 2018, a organização sem fins lucrativos Center for Environmental Health (CEH) lançou um relatório em substâncias per- e polifluoroalquil (PFAS) em utensílios de serviço de alimentação descartáveis. PFAS, também chamado para sempre químicos, se acumulam em nossos corpos e têm sido associados ao câncer, danos reprodutivos, desregulação endócrina e outras doenças.

Produtos resistentes à água e à graxa “consistentemente testados como fluorados”, incluindo aqueles feitos de materiais supostamente orgânicos, como fibra de trigo, fibras vegetais e “papel reciclado e cana-de-açúcar moldada revestida com PLA (bagaço)”. Outro Estudo de 2020 publicado na ScienceDirect cobriu 43 produtos de base biológica ou biodegradáveis ​​do dia a dia e descobriu que, em geral, “a comparação com os plásticos convencionais indica que os bioplásticos e os materiais à base de plantas são igualmente tóxicos”.

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Manter os combustíveis fósseis no solo é um objetivo desejável. No entanto, embalagens compostáveis ​​e FSW apresentam um conjunto mais amplo de trade-offs, incluindo a escolha entre as matérias-primas usadas para fazer vários tipos de embalagens compostáveis ​​e os impactos ambientais de sua produção. Esses incluem poluentes liberado durante a produção de bioplásticos, ou o fato de que a terra ou plantações necessárias para a produção de bioplásticos podem competir com a produção de alimentos.

As embalagens de base biológica podem produzir mais emissões de metano do que as embalagens de plástico convencionais quando se decompõem em um aterro sanitário. Os aterros sanitários carecem de oxigênio, então a decomposição é realizada por bactérias anaeróbias que liberam mais metano do que CO2. Metano é 25 vezes mais poderoso que o dióxido de carbono quando se trata de reter o calor na atmosfera.

Em vez de facilitar a tomada de decisões responsáveis, os produtos compostáveis ​​apresentam consequências ambientais complexas. Na parte 2 desta série de duas partes, examinaremos mais de perto várias iniciativas da indústria que podem ajudá-lo a identificar opções biodegradáveis ​​seguras para embalagens de alimentos e utensílios de serviço.

Via > Earth911


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