O plástico Infinitamente Reciclável estará Disponível em breve?

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Uma equipe multidisciplinar do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab) criou um plástico que pode ser desmontado a um nível molecular usando uma solução ácida. Em seguida, ele pode ser remontado com uma nova cor, textura e forma, repetidamente. Ao contrário do plástico tradicional, que só pode ser reciclado duas ou três vezes, no máximo, esse material, denominado poli (dicetoenamina), ou PDK, é infinitamente reciclável.

Por que este é um desenvolvimento importante? Os plásticos estão criando uma crise de gerenciamento de resíduos. Globalmente, nós produzimos 380 milhões de toneladas de plástico anualmente, grande parte para uso único. Apesar da presença de um emblema de reciclagem em muitos itens de plástico, menos de 9% é reciclado. Muito do plástico destinado à reciclagem é enviado para a ásia, criando um considerável pegada de transporte. No cerne da questão está que o plástico – pelo menos até agora – não é infinitamente reciclável e o plástico virgem é frequentemente mais barato para os fabricantes do que o reciclado.

“A maioria dos plásticos nunca foi feita para ser reciclada”, disse o autor principal Peter Christensen, pesquisador de pós-doutorado no Berkeley Lab’s Fundição Molecular. “Mas descobrimos uma nova maneira de montar plásticos que leva a reciclagem em consideração de uma perspectiva molecular.”

Um incentivo financeiro para a reciclagem

UMA novo estudo do Berkeley Lab indica que o PDK pode ser comercialmente viável, tornando mais provável que chegue às prateleiras das lojas em breve. O estudo descobriu que PDK virgem é relativamente caro de fazer, mas que os custos de reciclagem são semelhantes aos de PET e HDPE. Mas os custos de reciclagem do PDK são menores do que os de poliuretano, que os programas de reciclagem na calçada não aceitam. Essa diferença de preço tornaria a reciclagem do PDK muito mais atraente do que colocá-lo em aterro.

“Estamos falando de materiais que basicamente não são reciclados”, disse Scown. “Portanto, em termos de apelo aos fabricantes, os PDKs não estão competindo com o plástico reciclado – eles têm que competir com a resina virgem. E ficamos muito satisfeitos em ver como será barato e eficiente reciclar o material. ”

Como o plástico virgem é muito barato, os fabricantes têm poucos incentivos para usar o plástico reciclado. E o custo da reciclagem caiu amplamente nas mãos dos municípios, porque há baixa demanda e valor para o plástico reciclado. Os fabricantes não têm muita motivação para tornam os plásticos mais recicláveis ​​porque eles não são responsáveis ​​pelo descarte do produto no fim da vida útil. É um ciclo vicioso que incentiva o desperdício. Assim, a maior parte do plástico – reciclável ou não – acaba em aterros sanitários, em usinas de incineração de resíduos ou como lixo.

Lixo em Mianmar
Muitos países desenvolvidos enviam sua reciclagem para países do Sudeste Asiático que não estão equipados para processá-la adequadamente. foto por Stijn Dijkstra de Pexels

Apresentando PDKs em produtos

A equipe do Berkeley Lab criou modelos para entender o melhor uso dos PDKs pelos fabricantes. Eles concluem que as aplicações ideais são aquelas em que o fabricante retira o produto no final da vida, como fabricantes de eletrônicos e automóveis. Muitas dessas empresas têm programas de reciclagem, troca e devolução. Esse modelo permitiria aos fabricantes colher os benefícios dos polímeros de próxima geração em seus produtos por meio de economias de custo a longo prazo e marcas sustentáveis.

Depois de introduzir PDKs em bens duráveis ​​como eletrônicos e carros, os pesquisadores do Berkeley Lab esperam expandir seu uso para produtos descartáveis, como embalagens. Responsabilidade estendida do produtor é uma abordagem que envolve os fabricantes em todo o ciclo de vida de um produto, incluindo o fim da vida. Essa abordagem ajuda a abraçar a economia circular e é uma mudança radical do status quo, especialmente nos Estados Unidos. Sem a responsabilidade estendida do produtor, a maioria dos fabricantes optará por usar os materiais mais baratos, independentemente dos impactos ambientais e sociais. Isso ocorre porque os custos de gerenciamento de resíduos e as questões ambientais nos Estados Unidos geralmente não recaem sobre os fabricantes.

“Alguns países têm planos de cobrar taxas pesadas sobre produtos plásticos que dependem de material não reciclado”, disse Corinne Scown, da equipe do Berkeley Lab. “Essa mudança proporcionará um forte incentivo financeiro para deixar de utilizar resinas virgens e deve gerar uma grande demanda por plásticos reciclados.”

As políticas governamentais e a demanda do consumidor podem ajudar a impulsionar a mudança necessária para impulsionar práticas de negócios mais verdes. “Atualmente, há um grande impulso para a adoção de práticas de economia circular no setor. Todo mundo está tentando reciclar tudo o que está colocando no mercado ”, disse Nemi Vora, pós-doutorado no Berkeley Lab. “Começamos a conversar com a indústria sobre a implantação de plásticos 100% reciclados infinitamente e recebemos muito interesse.”

Criação de infraestrutura de reciclagem

Os Estados Unidos, a UE, a Nova Zelândia, a Austrália, o Japão e a Coréia do Sul carecem da infraestrutura necessária para reciclar os resíduos de maneira adequada. Como resultado, muitos recicláveis ​​estavam sendo enviado para a ásia Para processamento. Em 2018, a China proibiu a reciclagem de importações.

Após as proibições da China, muitos países desenvolvidos desviaram seus resíduos para o Sudeste Asiático, incluindo Tailândia, Vietnã, Malásia e Indonésia, que carecem de infraestrutura, conhecimento e políticas para lidar com eles de maneira adequada. Assim, a carga sobre o lixo do mundo desenvolvido ainda está terminando nas praias, rios e aterros sanitários no exterior.

Em última análise, se os PDKs provarem ser o caminho mais inteligente a seguir, a reciclagem de plásticos precisará ser reinventada para o processamento de materiais que foram projetados para serem reciclados. Além disso, será necessário criar uma infraestrutura de reciclagem doméstica para que os materiais sejam processados ​​bem mais perto do país de origem. Então, podemos começar a realmente fechar o ciclo da reciclagem de plásticos.

Via > Earth911


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