Crise de Saúde Mental em Adolescente | VEJA como ajudar

Crise de Saúde Mental em adolescente | VEJA como ajudar. Os Estados Unidos estão no meio de uma emergência nacional quando se trata de saúde mental de adolescentes. As estatísticas mostram que a depressão e o suicídio na adolescência estão aumentando, agravados pelos efeitos da pandemia. Na verdade, o suicídio tornou-se o segunda causa de morte entre adolescentes americanos de 10 a 14 anos.

“Problemas de saúde mental em crianças e adolescentes têm aumentado constantemente na última década”, diz psicólogo pediátrico Ethan Benore, PhD. “No entanto, nos últimos dois anos – em parte relacionado à pandemia – houve um aumento significativo de adolescentes que enfrentam dificuldades de saúde mental”.

Crise de Saúde Mental em Adolescente

Por que isso está acontecendo e o que os pais e outros adultos podem fazer para apoiar melhor os adolescentes em suas vidas? Dr. Benore nos ajuda a olhar além das manchetes e estatísticas para descobrir tudo.

O que afeta a saúde mental dos adolescentes?

Pode ser muito fácil para os adultos esquecerem ou minimizarem o quão estressantes são os anos da adolescência. “A experiência padrão do adolescente pode ser um ambiente caótico”, diz Dr. Benore. “Ninguém que está deprimido quer se sentir deprimido, mas os adolescentes lutam especialmente para modificar suas emoções.”

Na puberdade, algumas partes do cérebro dos adolescentes estão totalmente desenvolvidas, como a parte responsável por gerar emoções – mas outras funções ainda estão em desenvolvimento, incluindo a capacidade de gerenciar e regular essas emoções. Em outras palavras, os adolescentes têm grandes sentimentos com os quais nem sempre conseguem descobrir como lidar.

Os estressores comuns na saúde mental dos adolescentes incluem:

  • Pressão para alcançar academicamente.
  • Pressões sociais, incluindo bullying.
  • Problemas familiares, como pais que não dão apoio, instabilidade financeira, abuso e muito mais.
  • Calendário escolar e social lotado.
  • Superexposição às redes sociais.
  • Maus hábitos de sono.
  • Escolhas alimentares pouco saudáveis.

Em suma, pode ser difícil ser adolescente mesmo nos melhores tempos – e os últimos anos não representaram os melhores tempos.

Desafios recentes para a saúde mental dos adolescentes

Em dezembro de 2021, o cirurgião geral dos EUA Vivek H. Murthy emitiu um raro conselho de saúde pública alertando para uma “crise devastadora de saúde mental entre os jovens americanos” que, segundo ele, foi agravada pela pandemia.

“Sabemos que as crianças se beneficiam da estabilidade, estrutura, rotina e apoio de adultos confiantes, mas durante a pandemia, vimos um aumento na instabilidade geral e mudanças nas estruturas”, diz Dr. Benore. “Não, estamos vendo um aumento no volume de crianças que precisam de um nível mais alto de atendimento.”

Crise de Saúde Mental em Adolescente

Fatores adicionais que afetam a saúde mental dos adolescentes incluem:

  • Imprevisibilidade na escola. A pandemia mudou as estruturas e horários escolares, com algumas crianças aprendendo remotamente por longos períodos de tempo.
  • Preocupações sociopolíticas. Racismo sistêmico, violência armada, mudanças climáticas e muito mais podem tornar difícil para os adolescentes ver uma luz proverbial no fim do túnel.
  • Insegurança financeira. A alta inflação e o aumento da instabilidade econômica afetaram as famílias americanas, e os adolescentes estão sentindo o impacto. “Os pais pararam de trabalhar ou não conseguem trabalhar”, observa o Dr. Benore, “e muitas famílias estão lutando com menos acesso a alimentos e transporte”.
  • Abuso em casa. Um estudo de 2021 descobriram que mais da metade das crianças sofreram abuso emocional por seus pais; 11% relataram abuso físico.
  • Morte de entes queridos. O alto número de mortes do COVID-19 significa que cerca de 140.000 crianças americanas perderam seu principal cuidador para o vírus.

“Tudo isso e muito mais pode fazer com que nossos filhos sintam que estão vivendo em um mundo inseguro, o que pode ser esmagador e cansativo”, diz Dr. Benore. “Pode parecer impossível para um jovem que está apenas começando a entender esse mundo maior.”

Quantos adolescentes têm problemas de saúde mental?

Dentro um estudo após o primeiro ano letivo completo da pandemia, os Centros de Controle de Doenças (CDC) descobriram que mais de 4 em cada 10 adolescentes se sentem “persistentemente tristes ou sem esperança”, e 1 em cada 5 adolescentes pensou em suicídio.

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E embora qualquer pessoa possa ter problemas de saúde mental, alguns adolescentes correm maior risco do que outros. Dados demográficos como raça, orientação sexual, identidade de gênero e nível de renda familiar desempenham um papel importante.

  • Adolescentes negros: Um relatório da Força-Tarefa de Emergência do Congressional Black Caucus sobre Suicídio de Jovens Negros e Saúde Mental mostrou que taxas de suicídio entre adolescentes negros quase dobrou de 2007 a 2017, tornando-os a taxa de suicídio de crescimento mais rápido de qualquer grupo racial ou étnico.
  • Adolescentes LGBTQ+: Um estudo de 2021 descobriu que 42% dos Jovens LGBTQ+ considerou seriamente a tentativa de suicídio no ano anterior, incluindo metade dos adolescentes transgêneros e não-binários. As taxas de tentativa de suicídio são mais altas para jovens LGBTQ+ negros, indígenas e multirraciais.
  • Meninas adolescentes: As meninas adolescentes são duas vezes mais propensas a relatar problemas de saúde mental do que os meninos. O CDC descobriu que mais de um quarto das meninas adolescentes contemplou seriamente o suicídio durante a pandemia.

Quais são os sinais de perigo da depressão adolescente?

As vezes, sinais de alerta de depressão e suicídio apresentam-se repentina e drasticamente, enquanto outras vezes, seu filho simplesmente não está progredindo da maneira que você espera – em outras palavras, algo parece errado. Em particular, procure:

Crise de Saúde Mental em Adolescente

  • Mudanças de humor. Se seu filho parece mais mal-humorado, quieto ou irritável do que o normal, isso pode ser um sinal de que ele está lutando com sua saúde mental.
  • Mudanças no comportamento. Observe quando seus filhos estão fazendo mais ou menos de suas atividades habituais: dormir, comer, passar tempo com amigos, participar de times e clubes, até mesmo enviar mensagens de texto. “Mudanças de comportamento não são necessariamente uma bandeira vermelha, mas devem sinalizar para você prestar mais atenção”, aconselha Dr. Benore.
  • Comportamentos perigosos. Atividades como drogas e bebidas podem indicar problemas de saúde mental subjacentes. E os adolescentes que lutam contra a depressão podem auto-mutilação como cortar, bater, queimar ou se machucar de outra forma.

Se você está preocupado com a saúde mental de seu filho, mas ainda não tem certeza de que ele precisa de ajuda, tente definir um prazo. “Diga a si mesmo: ‘Eu não vou esperar isso. Vou dar duas semanas, e se não vir nenhuma melhora, vamos chamar o médico’”, sugere Dr. Benore.

Tratamento: como ajudar os adolescentes

Os pais e outros adultos atenciosos têm um papel importante a desempenhar para ajudar os adolescentes em seus desafios de saúde mental. “As crianças podem sobreviver e sobrevivem a coisas terríveis”, diz o Dr. Benore. “Como adultos, podemos criar um caminho para reduzir o sofrimento que eles estão vivenciando.”

Ele compartilha algumas maneiras de tentar prevenir problemas de saúde mental em seus filhos e lidar com eles quando eles surgem.

1. Esteja lá, ponto

Não subestime o poder de sua presença, seja você pai, professor, treinador ou outro mentor. “Pesquisas mostram que o fator mais comum para crianças que desenvolvem resiliência é ter pelo menos um relacionamento estável e comprometido com um cuidador ou adulto de apoio”, afirma o Dr. Benore.

2. Ofereça ajuda

Isso pode soar como um acéfalo. Você está pensando, “É claro que meu filho sabe que estou aqui para eles!” Mas as crianças nem sempre se sentem corajosas o suficiente para chegar. “Pedir ajuda é difícil”, diz o Dr. Benore, “por isso é importante que os adultos atenciosos na vida da criança estejam presentes e ofereçam essa ajuda a eles”.

3. Ouça mais do que fala

Quando seu filho se abrir para você, coloque suas habilidades de escuta à prova. “Essas conversas não acontecem por meio de palestras para seu filho”, adverte o Dr. Benore. “Passar o tempo em silêncio e dar a eles a oportunidade de processar em voz alta o que estão passando.”

4. Valide a identidade do seu filho adolescente

Uma vida familiar amorosa e solidária pode melhorar ou destruir a saúde mental de uma criança. Na verdade, embora os adolescentes LGBTQ+ estejam em um risco especialmente alto de depressão e suicídio, esse risco diminui significativamente quando eles têm famílias que os apoiam e os validam.

“Se seus pais não podem vê-los e respeitá-los, é difícil para os adolescentes acreditarem que têm uma chance com os outros”, explica o Dr. Benore. “É fundamental ouvir seu filho, respeitá-lo por quem ele é e quem está se tornando e ajudá-lo a sentir o amor que merece enquanto cresce.”

5. Explore recursos de apoio

Lembre-se de todas aquelas coisas que você fez quando era uma mãe grávida ou nova? Você provavelmente leu toneladas de livros e artigos e pediu conselhos a amigos. Esse tipo de pesquisa também deve continuar à medida que seus filhos envelhecem.

“Este é o estágio em que os comportamentos sociais e a função emocional de seu filho estão realmente se desenvolvendo, por isso é importante, como pai, educar-se sobre os adolescentes”, enfatiza o Dr. Benore. Ele recomenda o Site do CDC e associações profissionais como a Academia Americana de Pediatria juntamente com recursos educacionais informais, como TikTok e vídeos do YouTube de profissionais médicos confiáveis.

6. Converse com seu médico

Se você está pensando em fazer terapia para seu filho adolescente ou está apenas preocupado com ele, comece falando com seu médico de família, com quem você já tem um relacionamento.

“Eles geralmente têm uma compreensão do desenvolvimento do seu filho”, diz o Dr. Benore. “Eles também têm acesso a recursos de saúde mental e sabem para onde ir para o próximo passo.”

7. Não espere apenas que passe

É compreensivelmente perturbador pensar que seu filho está lidando com problemas de saúde mental, e os pais nem sempre se sentem à vontade para perguntar aos filhos se eles precisam de ajuda. Mas é imperativo que você assuma a liderança. “Não espere pacientemente e espere que seu filho descubra sozinho,” Dr. Benore também enfatiza.

8. Seja um modelo de saúde mental

Você pode nem perceber o que suas próprias ações dizem ao seu filho adolescente – mas elas internalizam tudo. “Suas ações falam tão alto quanto o que você diz ao seu filho”, diz o Dr. Benore.

Comer bem, exercitar-se regularmente e priorizar relacionamentos sociais positivos têm um efeito sobre sua saúde mental. E não tenha medo de falar sobre sentimentos (de maneira apropriada à idade, é claro).

“Deixe seu filho ver que você também processa emoções como medo, raiva e tristeza”, acrescenta. “Isso lhes dá esperança de que possam aprender a fazer as mesmas coisas de forma eficaz.”

Comece agora: normalize conversas sobre saúde mental

Nunca é cedo demais para tornar as conversas sobre saúde mental uma parte regular das interações de sua família – o que torna um pouco mais fácil se comunicar quando seus filhos estão com dificuldades.

“Faça check-ins regulares ou reuniões para falar sobre altos e baixos, os bons e os ruins”, diz o Dr. Benore. “Quando essas discussões são contínuas e habituais, fica mais fácil mencionar uma preocupação, como ‘Ei, você está agindo de forma diferente. E aí?’ ou ‘Parece que você está triste. O que estou perdendo?'”

Via > Cleveland

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