Os Adoçantes Naturais são mais Sustentáveis?

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Todo mundo sabe que o açúcar faz mal à saúde e aos dentes. Isso é não é bom para o meio ambiente ou. A melhor coisa a fazer é reduzir, mas uma dieta desprovida de doçura não vai deixar ninguém feliz. Mudar para um adoçante natural pode ser um escolha mais saudável mas são mais sustentáveis? Analisamos a pegada ambiental de quatro das opções mais populares para ver qual é a melhor oferta para o planeta.

Stevia

Stevia é um adoçante natural popular porque é extremamente doce e sem calorias. Nativa da América do Sul, a estévia agora é cultivada em vários continentes, com China o maior produtor. Os métodos de produção usados ​​na China, onde a agricultura sustentável não é generalizada, não estão bem documentados. O Paraguai é o distante segundo maior produtor de estévia. Lá, ele é tradicionalmente cultivado por fazendeiros indígenas, que em grande parte foram deixados de fora do $ 492 bilhões / ano indústria em um caso simples de biopirataria. Da Suécia Real Stevia Company é um fornecedor que obtém estévia de pequenos proprietários paraguaios e a processa no Paraguai.

Stevia é uma cultura de impacto relativamente baixo, exigindo menos terra e menos insumos do que a cana-de-açúcar ou o milho. O extrato de estévia é minimamente processado em comparação com a cana-de-açúcar refinada. (Mas cuidado, comprador: também existem marcas de estévia refinada e até mesmo artificial no mercado. Leia os rótulos com atenção.) A avaliação da pegada de carbono e água de um dos maiores produtores de estévia descobriu que a pegada de carbono da estévia era 79% menor do que o xarope de milho com alto teor de frutose, 55% menor do que o açúcar de beterraba e 29% menor do que o açúcar de cana por unidade de doçura.

De acordo com Cargill, que produz muitos produtos de estévia, o adoçante de estévia EverSweet® tem a menor pontuação de impacto sobre o uso da terra, mudanças climáticas, redução da camada de ozônio e ecotoxicidade entre seus produtos adoçantes.

A estévia sai ao lado do adoçante de estévia em pó
A estévia é uma cultura de impacto relativamente baixo, mas tome cuidado com a estévia refinada ou mesmo com adoçantes artificiais de estévia.

Querida

O mel tem o potencial de ser o menor impacto – até mesmo positivo – adoçante natural porque você pode produza o seu próprio em casa. Não só o seu mel será produzido sem processamento, mas a criação de abelhas irá encorajá-lo a jardim de forma mais sustentável, e as abelhas fornecerão o importante serviço ecossistêmico do polinização para você e seus vizinhos.

Não está pronto para se tornar um apicultor? O mel comercial é um pouco mais complexo. Os apicultores freqüentemente transportam suas colmeias por longas distâncias para polinizar as safras agrícolas. Essa prática tem benefícios ambientais e econômicos significativos. Mas gera a maior parte das emissões de carbono da produção de mel. Produção de mel nos EUA gera entre 0,17 e 0,48 kg Equivalente de CO2 por quilo de mel processado. Surpreendentemente, os maiores produtores de mel apresentam as menores emissões em volume. Em um estudo diferente, querida produzido na argentina gerou cerca de 2,5 kg CO2eq / kg de mel antes da exportação. No Reino Unido, pelo menos um apicultor comercial é certificado de carbono neutro.

Embora o mel possa ser certificado como orgânico, o valor da certificação orgânica representa uma pergunta pegajosa. Mesmo quando as plantações polinizadas por abelhas comerciais são orgânicas, é impossível garantir que as abelhas visitem apenas as flores cultivadas organicamente. Para a maioria das colheitas, orgânico é mais importante que local para a sustentabilidade. No caso do mel, a transparência e o processamento mínimo das variedades produzidas localmente podem ser mais significativos do que a certificação orgânica.

O mel puro sofre muito pouco processamento. Parte do mel é pasteurizado, mas, ao contrário dos laticínios, o calor não é necessário para a segurança alimentar. Mel cru requer menos energia e é indiscutivelmente mais saudável. Especialmente porque houve relatórios de adulteração e contaminação no mel importado, a compra de mel cru local (ou pelo menos doméstico) é a próxima opção mais ecológica para a apicultura.

Xarope de bordo

A menos que você more no Nordeste, a produção de xarope de fundo de quintal não é uma opção. E mesmo se você fizer isso, a produção de xarope de bordo consome muito mais tempo do que a apicultura de quintal. Mas, como o mel, o xarope de bordo é um adoçante totalmente natural, minimamente processado, cuja produção pode ter benefícios ambientais.

Embora o xarope de bordo seja um relativamente sustentável produto em termos de uso da terra e pesticidas, ele gera emissões de carbono. O processamento da seiva do bordo em xarope consome muita energia. Horas de fervura em um evaporador requerem cerca de 30 galões de óleo para produzir um galão de xarope de bordo. Tradicionalmente, o xarope de bordo é aquecido com madeira, que também produz fumaça prejudicial à saúde. Por ser um líquido pesado que geralmente é transportado por caminhão em vez de transportado pela América do Norte, as emissões de transporte também são altas.

No entanto, a demanda por xarope de bordo é um incentivo para conservar florestas que armazenam carbono que de outra forma podem ser perdidos para o desenvolvimento ou uma agricultura mais intensiva. No fim, xarope de bordo pode ser uma indústria de carbono positivo, apesar de suas emissões.

Xarope de bordo em frasco de vidroÉ preciso muita energia para processar o xarope de bordo, mas a demanda por esse adoçante natural também fornece um incentivo financeiro para preservar as florestas. Imagem por piviso da Pixabay

Agave

O México é a única fonte de néctar e xarope de agave, que pode ser feito de muitas espécies diferentes da planta nativa de agave. As plantas vivem por mais de cinco anos antes de florescer e morrer. O néctar da agave é colhido da flor; a seiva é purificada em xarope, que muitas vezes é vendido como néctar nos EUA

Quando cultivada para adoçar em vez de mescal, a agave é frequentemente cultivada em grandes fazendas de monocultura, com seu assistente impactos ambientais. No entanto, ainda é uma cultura de impacto relativamente baixo. Não requer muita água e em alguns casos é até colhido manualmente em vez de máquinas movidas a gás. Agave tem uma pegada de carbono estimada de 0,1 kg CO2-eq por quilograma de Açucar.

Quando permitido crescer até a maturidade total, as plantas de agave apoiar populações de morcegos. O morcego de nariz comprido, ameaçado de extinção, é um importante polinizador do deserto que se alimenta de flores de agave. Comprando néctar de agave orgânico e de comércio justo pode eliminar muitos dos impactos negativos mais comuns da produção comercial de agave.

Agricultor colhendo agave manualmenteEm alguns casos, o agave ainda é colhido manualmente. foto por Rudy Prather no Unsplash

Uma escolha doce

Comparado com o açúcares adicionados para a maioria dos alimentos comerciais, os impactos ambientais desses adoçantes naturais não foram bem estudados. Certos tipos de mel e xarope de bordo podem ser escolhas melhores do que estévia ou agave. Mas pelas informações disponíveis, cada um deles parece ser uma escolha mais sustentável do que a cana-de-açúcar ou o xarope de milho com alto teor de frutose. Eles podem até ter benefícios ambientais. Sinta-se confortável escolhendo um adoçante natural com base no sabor, disponibilidade ou desempenho no cozimento. Seja qual for o adoçante natural que você escolher, as marcas orgânicas, de comércio justo e locais são, como sempre, a melhor escolha.

Via > Earth911


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