Mistério da Reciclagem: Vapes e Produtos Vaping

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Quando os e-cigarros, ou vapes, chegaram ao mercado em 2007, eles foram inicialmente vistos como 1) uma alternativa mais saudável para fumar cigarros de tabaco e 2) um possível trampolim para parar de fumar de uma vez por todas. Infelizmente, o uso de vapes provou ter muitos Riscos de saúde por conta própria.

O uso de vapes aumentou dramaticamente desde que foram introduzidos há mais de uma década. O CDC relata que mais de 25% dos alunos do ensino médio usaram cigarros eletrônicos em 2019. Seu relatório também afirma que em 2020 mais de 17 milhões de unidades de cigarros eletrônicos foram vendidos em lojas de varejo durante um período de quatro semanas – incluindo vapes de maconha. Isso se traduz em centenas de milhões de produtos de vaporização adicionados ao fluxo de resíduos todos os anos.

Algumas pessoas pensaram originalmente que vapes seriam uma benção ambiental, já que as pessoas não estariam jogando bitucas de cigarro no chão. Mas a vaporização apresenta seus próprios problemas ambientais, incluindo produtos químicos tóxicos, aumento de plástico e lixo eletrônico.

Componentes de um Vape

A maioria dos vaporizadores tem:

  • Um cartucho que contém o e-líquido
  • E-líquido contendo propilenoglicol, aromatizante e nicotina ou THC
  • Um atomizador que aquece o líquido
  • Um microprocessador
  • Uma bateria recarregável (geralmente de íon de lítio)
  • Um sensor
  • Uma luz LED
  • Um bocal que ativa o dispositivo quando o usuário inala

Todos esses componentes juntos tornam o descarte seguro complicado.

Materiais mistos significam uma dor de cabeça de reciclagem

Vapes são feitos de uma mistura de materiais – geralmente uma combinação de vidro, metal e plástico. Essa combinação torna difícil separar qualquer material que possa ser reciclado. Apenas por esta razão, os produtos de vaporização não são aceitos na reciclagem junto ao meio-fio.

O que há nesse E-líquido?

O líquido nos cigarros eletrônicos contém nicotina e uma série de outros produtos químicos. Os vapores de maconha contêm óleo de THC pegajoso, o que torna a reciclagem quase impossível. Os produtos químicos em ingredientes eletrônicos variam amplamente entre os fabricantes e não há regulamentação para esses ingredientes.

A EPA considera a nicotina um resíduos perigosos agudos. A nicotina pode ser tóxica para crianças, animais de estimação e animais selvagens. Se descartada como lixo, a nicotina pode contaminar os sistemas de água. Não jogue o e-líquido em seu lixo ou lixeira e nunca lave-o no ralo.

Vaping e lixo eletrônico

A eletrônica em vapor também representa um problema de reciclagem. Teoricamente, você poderia separar os componentes eletrônicos e levá-los a uma instalação que aceita lixo eletrônico. Ainda assim, nesses pequenos dispositivos, peças eletrônicas como bobinas e sensores são misturadas com plástico e vidro. É difícil e às vezes impossível separá-los para reciclagem. Desmontar um vaporizador também apresenta o risco de derramar o e-líquido.

Baterias de íon-lítio são um problema maior. Eles são classificado como resíduo perigoso e precisam ser manuseados de maneira adequada. Sob certas condições, as baterias de íon de lítio podem pegar fogo ou explodir. O descarte inadequado de batedores pode prejudicar consumidores e trabalhadores da área de saneamento.

Confusão em torno do descarte de Vape

Como tantos itens difíceis de reciclar, há pouca orientação dos fabricantes ou do governo sobre como descartar de maneira responsável os produtos de vaporização.

Não é de surpreender que as pessoas que usam produtos de vaporização fiquem bastante confusas sobre o descarte adequado. The Truth Initiative perguntou a um grupo de jovens de 15 a 24 anos como eles descartavam os produtos de vapor. Mais de 50% dos entrevistados relataram colocar os vapores vazios no lixo ou na reciclagem junto ao meio-fio. A maioria citou a falta de clareza e conveniência como barreiras para o descarte adequado.

Opções de Reciclagem

Não existem muitas opções para reciclar vapes. A TerraCycle oferece reciclagem de vapor por meio de seu correio Caixa de Resíduos Zero. No entanto, essas caixas não vão deixar você com zero de desperdício de vapor. TerraCycle não aceita baterias de íon de lítio ou materiais tóxicos. Eles também não aceitam cartuchos, eliminando muitos resíduos de vapor. O custo de uma caixa de 11 “x11” x 20 “é de $ 135.

Poucos vendedores de produtos de vaporização oferecem gratuitamente produtos em troca para vapes ou cartuchos devolvidos para reciclagem. Os vendedores geralmente perdem dinheiro com esses programas, e é por isso que existem tão poucos.

Veja também > O que é Design Sustentável?

Outra opção para pelo menos transformar os vapores é por meio da Drug Enforcement Agency (DEA). Os anfitriões DEA devolução de medicamentos prescritos eventos para prevenir o abuso de medicamentos prescritos. Em 2020, eles vapes e cartuchos adicionados à lista de materiais que aceitam. O programa não aceita baterias de íon de lítio.

Pesquise o banco de dados de reciclagem do Earth911 para encontrar um local de reciclagem para baterias de íon-lítio perto de você – basta inserir seu código postal.

Conselhos da FDA sobre o descarte de Vape

O FDA afirma que todos Resíduos de cigarros eletrônicos e resíduos eletrônicos deve ser tratado como lixo doméstico perigoso (HHW). Eles oferecem a seguinte orientação:

  • Verifique com recursos estaduais e locais os regulamentos e locais de coleta de resíduos perigosos.
  • Selar os vapores usados ​​e guardar no máximo 90 dias antes do descarte.
  • Não enxágue o e-líquido dos cartuchos – ele contaminará a água.
  • Evite o contato do e-líquido com a pele, pois pode ser tóxico.
  • Mantenha os vapores longe de crianças e animais de estimação – a nicotina pode ser venenosa.

Encontre um local para Eliminação de HHW perto de você.

Use sua voz para solicitar uma solução

Em última análise, o ônus do descarte adequado do vapor recai sobre o consumidor. O que você pode fazer? Se sua marca favorita não oferece um programa de devolução para reciclar seus produtos usados, pergunte a companhia para fornecer um. Você também pode iniciar uma petição ou entre em contato com os representantes de sua cidade e estado e diga a eles que você apoia responsabilidade estendida do produtor leis que exigem que os fabricantes apoiem a reciclagem dos produtos que fabricam no fim de sua vida útil. Sua voz pode ajudar a fazer a diferença.

Via > Earth911


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